sexta-feira, 28 de agosto de 2020

CRIANÇAS SEM SINTOMAS DE COVID-19 PODEM TRANSMITIR VÍRUS POR SEMANAS


Os resultados do estudo mostram que a duração dos sintomas varia amplamente, de três dias a quase três semanas. 
Micrografia eletrônica de varredura colorida do vírus SARS-CoV-2. Crédito: NIAID
Uma nova pesquisa sugere que as crianças podem eliminar o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, mesmo que nunca desenvolvam sintomas ou por muito tempo depois que os sintomas tenham desaparecido. Mas muitas questões permanecem sobre a importância da população pediátrica como vetores para esta doença às vezes mortal, de acordo com um comentário emitido pelos médicos do Children’s National Hospital que acompanha este novo estudo publicado online em 28 de agosto de 2020 na JAMA Pediatrics. O editorial, escrito por Roberta L. DeBiasi, MD, MS, chefe da Divisão de Doenças Pediátricas, e Meghan Delaney, DO, MPH, chefe da Divisão de Patologia e Medicina Laboratorial, fornece informações importantes sobre o papel que as crianças podem desempenhar na disseminação da COVID-19 à medida que as comunidades continuam a desenvolver estratégias de saúde pública para controlar esta doença.
Os pacientes aqui foram identificados para teste por meio de rastreamento de contato ou desenvolvimento de sintomas. Cerca de 22% nunca desenvolveram sintomas, 20% eram inicialmente assintomáticos, mas desenvolveram sintomas mais tarde e 58% eram sintomáticos em seu teste inicial. Ao longo do estudo, os hospitais onde essas crianças permaneceram continuaram a testá-los a cada três dias, em média, fornecendo uma imagem de quanto tempo a disseminação viral continua ao longo do tempo.
Os resultados do estudo mostram que a duração dos sintomas varia amplamente, de três dias a quase três semanas. Houve também uma disseminação significativa no tempo que as crianças continuaram a espalhar o vírus e podem ser potencialmente infecciosas. Embora o vírus fosse detectável por uma média de cerca de duas semanas e meia em todo o grupo, uma porção significativa das crianças – cerca de um quinto dos pacientes assintomáticos e cerca de metade dos sintomáticos – ainda estava espalhando vírus na marca de três semanas.
Drs. DeBiasi e Delaney escrevem em seus comentários que o estudo apresenta vários pontos importantes que aumentam a base de conhecimento sobre COVID-19 em crianças. Um deles é o grande número de pacientes assintomáticos – cerca de um quinto do grupo seguido neste estudo. Outra é que as crianças, um grupo amplamente conhecido por desenvolver doenças leves que passam rapidamente, podem reter os sintomas por semanas. Um terceiro ponto importante, dizem eles, é a duração da eliminação viral. Mesmo crianças assintomáticas continuaram a transmitir o vírus por um longo tempo após o teste inicial, tornando-as potenciais vetores-chave.
No entanto, os autores do comentário dizem que, apesar dessas descobertas importantes, o estudo levanta várias questões. Um diz respeito ao link entre teste e transmissão. Um qualitativo “positivo” ou “negativo” nas plataformas de teste pode não refletir necessariamente a infectividade, com alguns positivos refletindo pedaços de material genético que podem não ser capazes de deixar alguém doente ou negativos refletindo baixos níveis de vírus que ainda podem ser infecciosos.
A confiabilidade do teste pode ser ainda mais limitada pelos próprios testadores, com amostragem ao longo de diferentes partes do trato respiratório ou mesmo por diferentes membros da equipe, levando a resultados laboratoriais diferentes. Também não se sabe se indivíduos assintomáticos estão liberando quantidades diferentes de vírus do que aqueles com sintomas, uma desvantagem dos testes qualitativos realizados pela maioria dos laboratórios. Além disso, o teste apenas para vírus ativos em vez de anticorpos ignora o grande número de indivíduos que podem ter tido e eliminado uma infecção assintomática ou leve, um fator importante para a compreensão da imunidade coletiva.
Por fim, os drs. DeBiasi e Delaney apontam que o estudo testou apenas a liberação de vírus do trato respiratório, embora vários estudos tenham detectado o vírus em outros fluidos corporais, incluindo fezes. Não se sabe qual papel essas outras fontes podem desempenhar na propagação desta doença.
Drs. DeBiasi e Delaney observam que cada uma dessas descobertas e perguntas adicionais podem afetar os esforços de saúde pública em desenvolvimento e aperfeiçoamento contínuo para colocar o COVID-19 sob controle nos Estados Unidos e em todo o mundo. O Children’s National acrescentou sua própria pesquisa a esses esforços, com estudos em andamento para avaliar como as infecções por SARS-CoV-2 ocorrem em crianças, incluindo como os anticorpos se desenvolvem tanto em nível individual quanto populacional.
“Cada uma dessas informações que nós, nossos colaboradores e outros cientistas ao redor do mundo estamos trabalhando para reunir”, diz o Dr. DeBiasi, “é crítica para o desenvolvimento de políticas que irão diminuir a taxa de transmissão viral em nossa comunidade.”
GGN
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